Wilko Jan Aardema: “We moeten ons sterk maken voor iets dat groter is dan onszelf”

Hij is misschien in Brabant geboren, maar onmiskenbaar Fries van hart. Sterker nog, hoor je Wilko Jan Aardema over zijn Friesland praten, dan lijkt dat hart net even een tikkeltje harder te slaan.

Nieuws
Wilko Jan Heerenveen advocatenkantoor leefbaarheid in heel Friesland

Al jaren zet de oud-voorzitter van Ondernemerskring Heerenveen en initiatiefnemer van WRK.frl/ zich in voor het behoud en, als het even kan, de groei van de Friese arbeidsmarkt. “We hebben te maken met een gedeeld probleem. Maar we zijn ook samen deel van de oplossing. Als iedereen meedoet, kunnen we het tij keren.”

“Hoezo is er in Friesland niets?”

Wilko Jan Aardema ondernemer
Wilko Jan Aardema

“Op een verjaardag werd aan de ene kant van de kamer Brabants gesproken, aan de andere kant Fries en Gronings”, vertelt Wilko Jan. “Hij groeide op in Eindhoven met een Friese pake, een Groningse opoe, in Brabantse kringen. Onder de rivieren studeerde hij rechten en specialiseerde hij zich in vastgoed en handelszaken. Maar in 2006 besloot hij zijn roots van pake’s kant te volgen en naar het Noorden te vertrekken, waar hij in Heerenveen advocatenkantoor Aardema & Boetzelaar startte. Een verhuizing die nogal wat scheve gezichten gaf. “‘Want wat moet je dáár nou?’ vroeg mijn omgeving. ‘In Friesland is toch niets?’ Toen realiseerde ik het me: Friesland heeft een imagoprobleem. Mensen hebben een verkeerd beeld van onze provincie. Als je ‘t mij vraagt heeft Friesland juist alles!”

De fundamenten van WRK.frl/

In 2013 werd Wilko Jan voorzitter van Ondernemerskring Heerenveen. “Crisistijd was het toen. Bedrijven hadden het moeilijk, personeel werd geloosd. Dat vroeg nogal wat van ons”, zegt Wilko Jan. “Tegelijkertijd deden we een opmerkelijke ontdekking. Want juist in deze tijd bleken enkele technische bedrijven met elkaar te concurreren op het gebied van personeel.” De ondernemerskring besloot de koppen bij elkaar te steken en samen te zoeken naar een oplossing.

“Het besef kwam des te meer dat we in Friesland mankracht missen. We moesten iets doen, iets organiseren. Want als dit nu al een probleem was, wat zou dat dan voor de toekomst betekenen?” De Friese overheden werden erbij geroepen, lijntjes werden uitgeworpen en het project ‘Wolkom Thús’ werd geboren. “De vroege beginselen van WRK.frl/.”

Zo bescheiden als een Fries

De zorgen die Wilko Jan tien jaar geleden al deelde, waren allesbehalve onterecht. Het dreigende personeelstekort wordt steeds nijpender; is zelfs vandaag de dag al voelbaar. “We kunnen niet anders. We moeten in actie komen”, knikt Wilko Jan. “Om de uitstroom te verminderen en de instroom te bevorderen.” Maar waar begin je dan mee? “Net toen ik naar Friesland verhuisde, bracht Guus Meeuwis het liedje ‘Brabant’ uit. Daarin zingt hij Was men maar op Brabant zo trots als een Fries. Maar keek ik naar mijn pake, dan zag ik weinig van die trots. Eerder eigenwijsheid. En bescheidenheid. Friezen staan niet te koop met wat ze doen of wat ze hebben. Sterker nog, de helft van de tijd weten we niet eens wat voor bedrijf de buurman runt.”

Ken je buren

Volgens Wilko Jan begint het allemaal met het zichtbaar maken van onze Friese economie. “Daarvoor is het belangrijk elkaar te leren kennen. Het is soms makkelijker te zeggen dat je buurman een mooi bedrijf heeft dan te pochen met je eigen bedrijf. Zo moeten we elkaar helpen”, legt Wilko Jan uit. “En als je neefje een fantastische lasser is, maar je zelf geen ruimte hebt, dan bel je de buurman.

Samenwerken én samen naar buiten treden. Een collectief vormen. De grote multinationals samen met de kleine mkb’ers. Overheden samen met onderwijsinstellingen. Want voor dit vraagstuk hebben we elkaar nodig, de hele keten. We moeten ons samen sterk maken voor iets dat groter is dan onszelf. Noem het de Friesland Coöperatie.”

De terp van WRK.frl/

WRK.frl/, waar Wolkom Thús uiteindelijk in opging, vormt het hart van het collectief. “Kijk, dat het water komt weten we zeker. Veel sneller dan we denken. Maar met WRK.frl/ hebben we een terp opgeworpen. Eén solide plek  waar werkzoekenden, bedrijven, overheid en onderwijsinstellingen samenkomen”, zegt Wilko Jan. Wie een kijkje neemt op WRK.frl/, zou zomaar eens verrast kunnen worden door de indrukkende lijst met namen. Een lijst die blijft groeien. “Heus, jongeren zullen weggaan om hun mogelijkheden te onderzoeken. Maar dan wel met in hun achterhoofd dat hier in Friesland talloze kansen zijn”, vertelt Wilko Jan. “Talloze baankansen en doorgroeimogelijkheden, maar bovenal: een prachtig leven. Welke provincie is zo mooi als die van ons?”