Bram Kruijt: “Ooit dacht ik dat ik voor een topcarrière naar het Westen moest.” 

De eindeloze vergezichten, ingedutte dorpjes, uitgestrekte landerijen, bulderende Waddenzee en talloze meren waar in de verte een skûtsje op drijft. Dáárvoor kom je naar Friesland. Toch? Maar als we Bram Kruijt moeten geloven is er zoveel meer dan dat. “Ooit dacht ik dat ik voor een topcarrière naar het Westen moest. Totdat ik ontdekte hoeveel mooie bedrijven hier zijn.” Nu helpt de Manager Projects bij Oranjewoud Export Academy die prachtige bedrijven bij hun internationale ambities. “Want aan ambitie geen gebrek in Friesland!”

Testimonials
Bram Kruijt Manager Projects bij Oranjewoud Export Academy Friesland

Een overweldigende wereld aan kansen

“Eigenlijk wist ik nooit zo goed wat ik wilde”, vertelt Bram. “Ik lanterfantte een beetje, had af en toe een bijbaantje, ik was zoekende.” Bram groeide op in Wormer, een dorpje in de Zaanstreek, zo’n twintig kilometer van Amsterdam. Met onze hoofdstad op ‘vanMoof-afstand’, lag er een wereld aan kansen en mogelijkheden voor het oprapen. “Maar misschien verwarde me dat ook wel een beetje”, geeft hij toe. “Het was haast te veel van alles.” Toen leerde Bram zijn huidige vriendin kennen. “Zij ging in Leeuwarden studeren.” En Bram ging mee. 

Culturele Hoofdstad van Europa

“Van een wereldstad naar een provinciestad, zo voelde het wel een beetje”, lacht Bram. “Maar het zorgde er ook voor dat ik full focus met mijn opleiding Human Resource Management aan de slag kon.” En ach, na zijn studie zou Bram immers toch weer terugkeren naar het Westen, naar die wereld aan kansen. Totdat Leeuwarden de strijd aanging om Culturele Hoofdstad van Europa te worden. “Jelle Dijkstra, lector bij NHL Stenden, deed onderzoek naar de gewenste organisatie- en leiderschapsontwikkelingen rondom dit evenement”, vertelt Bram. “Zodat het echt gedragen werd door de mienskip en niet alleen door een select groepje. Het werd mijn afstudeeronderzoek, samen met Jeffrey Meijer, medestudent en later collega.”

“Juist binnen een klein bedrijf kun je grote impact maken”

Bram Kruijt Manager Projects bij Oranjewoud Export Academy Friesland
Bram Kruijt Manager Projects bij Oranjewoud Export Academy

Opgenomen in de mienskip

Door dat onderzoek groeide Bram langzaam mee met het Culturele Hoofdstad-team. “We werkten zo nauw samen met Provincie Friesland en gemeente Leeuwarden dat ik er plots een enorm netwerk bij kreeg.” Zonder dat hij ‘t zelf doorhad, baanden de eerste wortels zich een weg door de Friese klei. Toch, het had niet veel gescheeld of die prille spruiten waren er weer uitgetrokken. Want tja, het Westen lonkte nog steeds. “Sterker nog, we hadden ons huurcontract al opgezegd, onze spullen al opgeslagen in een box en al een vakantie geboekt. Alles achterlaten, om ergens anders opnieuw te beginnen.” 

Diepe wortels

Maar toen belde Hogeschool Stenden. Of Bram een rol wilde spelen in de verbinding tussen studenten en onderwijsactiviteiten in de ontwikkelingen van Culturele Hoofdstad? “Absoluut!” In de vier jaar die daarop volgden, doken Brams wortels steeds dieper in de aarde. Hij vond hier zijn thuis. In 2018 maakte hij de overstap naar Oranjewoud Export Academy, een platform dat ondernemingen helpt hun internationale ambities waar te maken. “Hier leerde ik te gekke bedrijven kennen”, vertelt Bram. “Bedrijven waar ik nog nooit eerder van had gehoord en die soms allang de grenzen overgestoken zijn. Ze worden alleen in de regio nog minder gezien.”

Uit de schaduw, de bühne op

Een imagoprobleem, dat is waar Friesland mee te kampen zou hebben. “Maar soms denk ik dat we ons daar iets te veel achter verschuilen”, zegt Bram. “Friese bedrijven mogen zichzelf best iets meer op waarde schatten. Ze vinden het de normaalste zaak van de wereld wat ze doen. Maar dat is het niet. Het is bijzonder. Het mag gezien worden. Uit de schaduw, die bühne op!” Tegelijkertijd spoort Bram starters ook aan zelf initiatief te nemen. “Kijk bij bedrijven binnen, ga op onderzoek uit, durf deuren open te trekken. Juist binnen een klein bedrijf kun je grote impact maken. En juíst door het fijne tempo van leven hier, de ruimte en de vrijheid, kun je het verschil maken.”

Waar de ene deur sluit, gaat een andere open

Stilletjesaan werd die jongen uit Wormer, die nooit wist wat hij wilde, ambassadeur voor Friesland. “Ik heb er wel een beetje mijn missie van gemaakt om het gat tussen studenten en bedrijven te dichten”, lacht hij. “Mensen en bedrijven met elkaar verbinden, dat is zo belangrijk!” Waar hij de ene deur sloot, ging een andere als vanzelf open. “Ik heb kansen gecreëerd en kansen gekregen. Dat gun ik iemand anders ook.” Probeer die wortels nu nog maar ‘ns los te wrikken! 

Over Oranjewoud Export Academy

De Oranjewoud Export Academy is er voor bedrijven die serieus werk willen maken van hun internationale ambities én voor salesprofessionals die hieraan willen bijdragen. Het Export Lab is een speciaal traject binnen de academy, gericht op young professionals in de (internationale) saleswereld. Dit opleidingstraject vindt plaats on the job en omvat trainingen, mentoring van ervaringsdeskundigen en masterclasses van experts. Een mooie kans om je internationale salescarrière een vliegende start te geven.

Oranjewoud Export Academy
Bedrijfspand van Oranjewoud Export Academy met werknemersborrel