Stefan Andersson, Polem: “We mogen af en toe best wat minder bescheiden zijn”

Je hoort ze zelden, Friese ondernemers. In stilte werken ze aan oplossingen die rustig de hele wereld over gaan. Zonder borstklopperij of gepoch, zonder al te veel gepronk en ver uit ‘t blikveld van groot publiek. Maar als het aan Stefan Andersson ligt, managing director van Polem uit Lemmer, is het tijd om geluid te maken. Om de handen ineen te slaan en onze trots uit te dragen. “Alleen zo vinden we de vakmensen die we nodig hebben om te blijven innoveren. En WRK.frl/ is daar een mooi startsein voor.” 

Nieuws
Stefan Andersson van Polem vertelt over het belang van WRK.frl/ video still

Van boeren-corporatie tot Europees marktleider

Wie op een zonnige dag wel ‘ns een kuierke over het Lemsterstrand maakt, spot ongetwijfeld de imposante bedrijfshallen van Polem. Een naam die in de afgelopen vijftig jaar flink furore maakte en diepe wortels heeft in het Lemster bedrijfsleven. “Het bedrijf begon in de jaren zeventig als corporatie voor boeren”, legt Stefan uit. “Polem ontwikkelde opslagsilo’s voor bijvoorbeeld voer of mest.” Niet veel later werden de activiteiten uitgebreid naar de food- en chemische industrie. “Frisdrank, saus, zuivel, zout en pekel. Maar ook complexe, gevaarlijke producten - wij zorgen voor de opslag.” 

Composiet: materiaal van de toekomst

Inmiddels is Polem de Nederlandse grenzen allang overgestoken. Sterker nog, haast de helft van de omzet komt uit de export van opslagoplossingen in composiet. Een materiaal waar stilletjesaan steeds meer aandacht voor is. “Je ziet het bijvoorbeeld in de windmolenindustrie. Daar wordt nu volop geëxperimenteerd met composiet”, vertelt Stefan. “Het is zo’n mooi product. Veel sterker dan traditionele materialen als beton, staal of aluminium. En minstens zo belangrijk: het heeft een veel lagere CO₂-uitstoot én is recyclebaar. Veel bedrijven zijn nog niet op de hoogte van de kansen die composiet biedt. Dat kwartje moet nog vallen.”

Vraag naar technisch vakmanschap

Bij afnemers, maar óók bij jonge starters. “We doen alles onder eigen dak. Ontwerpen, engineering, productie én transport. Dat vraagt om technische kennis en vakmanschap.” En laat dat in deze tijd nou een van de grootste uitdagingen zijn. “Vooral het vinden van mbo’ers in de productie is een uitdaging”, knikt Stefan. “Ze denken dat het eentonig werk is, niet spannend genoeg, niet uitdagend. Pas als ze onze producten echt leren kennen, ontdekken ze hoe complex de technologie erachter is. En dat er nog zoveel ontwikkelingsmogelijkheden zijn met composiet. Maar dan moet je hen wel eerst zo ver krijgen.”

Friesland on top of mind

Als het aan Stefan ligt, zit er maar één ding op: de handen ineen slaan. “We putten allemaal uit dezelfde bron. Dus waarom die bron niet groter maken?” Volgens Stefan verhuizen veel jonge Friezen voor hun studie naar Groningen, Delft of Amsterdam. Pas later in hun leven, als ze een gezin starten of behoefte hebben aan meer ruimte, keren ze weer terug. “Maar dan ben je ze al tien jaar kwijt. Laten we samen kijken hoe we ervoor kunnen zorgen dat Friesland on top of mind blijft. En kenbaar maken dat hier juist heel veel kansen zijn voor een mooie carrière.” 

“Er zijn hier zoveel verborgen parels” 

Wat daarvoor nodig is? “Openheid”, zegt Stefan. “Als werkgevers elkaar kennen en hun behoeften met elkaar delen, kunnen we ook samen de gaten dichten." WRK.frl/ is volgens Stefan zo’n ontmoetingsplek. Voor werkzoekenden om potentiële werkgevers te vinden, maar net zo goed voor werkgevers onderling. “Bovendien kan WRK.frl/ ons helpen Friesland op de kaart te zetten. “Want we mogen af en toe best wat minder bescheiden zijn. Er zijn hier zoveel mooie verborgen parels. Die moeten gezien worden!” 

Het bedrijfsprofiel van Polem staat inmiddels online op WRK.frl/ Benieuwd naar de parel van Lemmer? Lees hier meer: Polem B.V. - WRK.frl/.