Sjouke draagt stokje over aan Vincent: “Wat WRK.frl/ doet, is uniek”

Verbinden. Koppelen. Elkaar verder helpen. Dat is wat Vincent Kersten het liefste doet. Als nieuwe programmamanager van WRK.frl/ kijkt hij dan ook uit naar de samenwerking met Friese bedrijven, overheden én onderwijs. “Ik wil zoveel mogelijk mensen laten zien wat Friesland te bieden heeft.”

Nieuws
WRKLab borrel feestelijke opening goed luisteren spreken

Hij staat te popelen om te beginnen. Om te starten met zijn nieuwe baan als programmamanager van WRK.frl/. En dat terwijl – of juist omdát – hij met deze nieuwe functie een nieuwe weg inslaat in zijn carrière. Bijna twintig jaar werkte Vincent Kersten bij grote HR-dienstverleners in het hele land, waar hij onder meer leiding gaf aan Technicum en divisies binnen Start People en Unique. “Ik voel me erg thuis in de wereld van arbeidsbemiddeling, maar de laatste jaren dacht ik er weleens over na om de stap naar het meer maatschappelijke werkveld te maken.”

Uniek
Toen leerde hij WRK.frl/ kennen. “Dit programma opereert op het snijvlak van publiek, privaat én onderwijs. Ik dacht meteen: dit is uniek. Hier wil ik me aan verbinden.” Zo kwam het dat Vincent zijn directiefunctie opzegde om per 1 december 2023 programmamanager van WRK.frl/ te worden. Daarmee volgt hij de huidige programmamanager en oprichter Sjouke Tjalsma op.

Volgens Sjouke en Vincent kan de timing niet beter. Sjouke vertelt: "Waar er bij aanvang er slechts een (financiële) beschikking en een algemene visie beschikbaar was is er nu een state-of-the-art platform op WRK.frl/, een klein maar heel fijn team en onder andere een succesvolle samenwerking met NHL/Stenden in de vorm van het WRKLab. Is er een unieke matchingtool ontwikkeld, staan er ruim 140 bedrijven op het platform en zien we in de cijfers dat de bezoekers buiten Friesland omhoog vliegen. Waar het programma eerst echt in die start-up fase zat, ontwikkelt het nu door naar scale-up. Vincent is bij uitstek geschikt om dat te realiseren!".

Slimme oplossingen
Ter voorbereiding op zijn nieuwe baan verdiepte Vincent zich al stevig in het platform. “Ik ben enorm enthousiast over wat er tot nu toe staat. Om me heen zie ik hoeveel moeite mensen hebben om werk te vinden dat bij ze past. Omdat ze nauwelijks wegwijs worden in het ondoordringbare woud van vacaturesites. Of omdat werkgevers sterk vasthouden aan een cv, en te weinig naar iemands persoonlijkheid, competenties of leerbaarheid kijken. WRK.frl/ heeft daar hele slimme oplossingen voor bedacht.”

Mienskip in bedrijven
En dan mag hij zich ook nog eens volledig op Friesland focussen. “De Friese arbeidsmarkt is een hele mooie. Friesland beschikt over veel mkb’ers en familiebedrijven waar vol trots en passie gewerkt wordt. De mienskip, de gemeenschapszin, die Friesland kenmerkt, vind je terug in de bedrijven in deze provincie.” Bovendien kan Vincent nu voor het eerst in járen op de fiets naar zijn werk. De geboren Overijsselaar woont sinds 2006 in Leeuwarden, maar werkte tot nu toe door heel Nederland. Lachend: “Al die autokilometers ga ik niet missen.”

Chef de mission
Als ‘verbinder’ in hart en nieren hoopt de nieuwe programmamanager stevige bruggen te slaan tussen het Friese bedrijfsleven, overheden en werkzoekenden. “Iemand noemde me laatst gekscherend de nieuwe ‘chef de mission’. En eigenlijk klopt die term wel. In deze functie ben je het gezicht van het programma, supporter, aanjager en verbinder tegelijk. Je staat met één been in het bedrijfsleven, en met één been in de overheid. Dat maakt het zo uitdagend en interessant.”

Met een glimlach
De komende weken zullen voor Vincent in het teken staan van kennismaken en inwerken. “Het team is van WRK.frl/ is compact, maar ik heb al gemerkt dat er superveel energie in zit. Er zijn stevige ambities. Daar kom ik graag mijn bed voor uit. Ik heb er zin in om samen met mijn nieuwe collega’s het programma verder te brengen. Zodat we zoveel mogelijk mensen kunnen laten zien wat Friesland te bieden heeft. Hier ga je met een glimlach naar je werk toe én met een glimlach naar huis.”